紐約州歐記健保正式上路

十月 2, 2013
Kay Choi

有「歐記健保」之稱的「可負擔健保法」紐約州在1日正式上路,有助於紐約州約110萬無保險的民眾,在可負擔的費用之下享有醫療資源。所有民眾皆到紐約州政府健保市場網站/查詢購買平價健保。
但 有些民眾對歐記健保仍一頭霧水,更別說通曉其優劣之處,在政治鬥爭、政府砸大錢宣傳、社區極力鼓勵等嘈雜聲浪中,選擇最有利於自己的新式健保計畫,以避免 未來遭到罰款。未來保費的確將在歐記健保的帶領下有所降低,但有專專指在紐約州僅是初期假象,民眾隨後就會發現健保費用仍是高昂到無法負擔。
紐 約州一向是全美健康保險費用最為昂貴的州之一,原因追溯於前紐約州長葛謨(Mario Cuomo)1992年簽署的健保改革法案,在該法案制訂的單純社區等級(pure community rating)規定下,保險公司不管年齡、性別或健康狀況,所有紐約州民都必須支付相等的保險費用。但歐記健保要求保險公司必須依照個人條件制定保費,使 得許多紐約州民的保險費用將大幅降低。
根據曼哈坦政策研究中心(Manhattan Institute for Policy Research)預測,紐約州居民未來若購買最便宜的銅方案需支付356元,比起先前必須支付500元下降了將近29%。但研究員Feyman質疑,紐 約州調降29%的費用乍看之下非常划算,但是一個月支付365元難道是件容易的事嗎?
部分專家認為紐約州的情況相當罕見,因此塑造歐記健保 可大幅降低保費的印象,但其他州的情況則不同。以康州27歲的男子為例,他的保費將於未來激增98%至238元,因為在新式健保前,按照康州政府規定,年 輕健康男子需支付的保費相對非常低廉;而康州64歲老婦的保費也將暴增83%至683元,因為歐記健保更為強調保險公司需要視個人狀況制定保費。相較於他 州健保費用大幅度調漲,紐約州卻因早期制度導致高額的健保費用可明顯降低。
不過專家呼籲民眾不應執著於共減少多少費用,而在於確切的數字仍 可能造成家庭經濟壓力。太平洋研究中心(Pacific Research Institute)董事長Sally Pipes更認為,政府制定的罰金根本不足以嚇阻健康的年輕人,為了避免支付高額的健保費用,年輕人寧可支付罰金。未來健康的人可能因此不願意購買健保, 而病重的民眾可能拖到最後一刻、實在負擔不起時也放棄健保,最後歐記健保將被擊垮。
也有專家認為其評論過於悲觀,其實歐記健保有提供各種不同的協助,例如年輕健康的人可只購買重大傷害保險即可,換句話說平時只支付相當低廉的保費。而個人和家庭也可以享有高額的稅務優惠減免,依照每個人狀況不同而降低負擔。
紐 約州健保市場副主任Danielle Holahan親上火線,消除專家和民眾的疑慮。她指出,歐記健保有許多配套措施,最終目的就是希望讓更多人享有可負擔的健保方案。專家認為許多醫院和醫 生將拒絕接收購買歐記健保的民眾,Holahan以「網絡足夠要求」(Network Adequacy Requirement)規定反駁,表示歐記健保規定民眾絕對能在大眾交通運輸工具乘車時間30分鐘內的距離找到醫生或醫院。